Ten Tips To Improve Study Habits

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Good study habits are key to achieving the best possible grade on quizzes, tests, papers, and in classes. The more you work with the material the more comfortable with it you become. Studying shouldn't just be about memorizing and then repeating the material for a test. A student should really work to gain an understanding of the material. The following ten tips aim to help any student understand the material they're working with and prepare that student for the ensuing quiz, test or paper.

1. Where To Start

It's good to remember one word when preparing to study: priorities. You must prioritize the material before studying, especially if studying for a test or quiz on short notice. It's a good idea to list everything you must do and then break it down into groups of material. Then organize those groups according to priority. It's also a good idea to have a plan when studying. Schedule your study times accordingly and also include breaks during that study time. It's very easy to get burnt out and become disinterested in the material. A quick 5-10 minute break while studying can help to avoid that.

2. So Much To Do, So Little Time

It's always a good idea to preview the materials. Preview your reading materials and even the syllabus. Take a look at major topics that will be discussed in the reading material and covered in the test. This will help you to focus on key points. After previewing the material try to break it down into two groups: the most important material and the material you understand the least. This will help with focus. Previewing, while effective, isn't a substitute for actually reading the material.

3. Boooooooring.....

Not all the material you study will be captivating. Many times the material you study will be dry and laden with technical terms. To effectively study dry material and get the necessary info from that material you must be active in your studying. Take notes when reading and also underline any key points. Use the tools of the text to help you study also. Chapter or section titles, headings and sub-headings will help you to understand what the key points are. Always study actively, especially when dealing with uninteresting material. Studying passively will result in a lack of understanding and ultimately a poor grade.

4. Comprehension

So you've read the material, you understand the material, you just can't get the material to stick. Sometimes all that's needed for the material you're studying to sink in is finding a way you can relate to the material. Try linking the material you're studying to something you already know.

5. Self Testing

You may think you're understanding and retaining what you're studying but the only way to be sure is to test yourself. Turn section or chapter titles into questions. For instance, if you're studying a section titled “Cognitive Dissonance” you could come up with a whole line of questions to ask yourself just based on that: “What is cognitive dissonance?”, “what causes cognitive dissonance?”, or “how can one avoid cognitive dissonance?”. Try to think from your teacher's perspective when studying. Ask yourself, what subjects did the teacher stress most? Those will most likely be the subjects covered in more depth on the test.

6. Memorization Techniques

While memorization isn't the point of studying, it is key in the studying process. To understand the material, you must first know the material. Organization can play a large role in memorization. Organizing your thoughts while studying will help you recall the information while testing because the information was stored in a systematic manner. One technique helpful in memorizing study materials is information mapping(see link below).

7. Review

As you study you'll complete section after section of material. Rather than waiting until the end of your study session to see if you understand, review the material after completing each section. If you study this way you can immediately go back to any material you don't fully understand and look over it again. Even after you can readily recall the material it's not a bad idea to go over it again. The more you see material the more you'll remember and understand it.

8. Location, Location, Location

When studying you should try your best to recreate the testing location. Make sure you're in a quiet area away from any possible distractions. Electronics should all be turned off, this includes cell phones, computers, televisions and even radios. Any distraction could cause you to miss the most vital piece of information.

9. Cramming

Last minute studying, or cramming, for a test is never good. You should begin to lay out your study plan as soon as you hear of a test. Increase your study time as the test approaches. If you have a test in two weeks, study for an hour each night for the first week and work up to two hours or more a night the week of the test.

10. All Nighters

Being exhausted, physically and mentally, will only be detrimental to the outcome of the test. Hopefully you've planned accordingly and have studied enough that you can get a good night's sleep the night before the test. If you find yourself having to study late the night before an exam plan on taking frequent short breaks. This will help to keep your brain active and allow the material to “sink in”. Don't study too late and allow yourself some time before bed to get your studies off your mind. Going to sleep immediately after studying will keep the test on your mind which could keep you from sleeping.

These tips are also good in every level: primary, secondary, university and so on.

Good luck with your studies and ace that test! If you're feeling really studious check out the links below for even more study tips:

Open University's Study Tips: An informative guide to studying well.

Students Study Tips: Study tips provided by students at Brighton University.

Where/When To Study: A comprehensive guide provided by Dartmouth College.

Ohio University: Tips include an exam preparation pretest, info processing model and a 168 hour exercise.

Information Mapping: San Diego State's explanation of information mapping.

Tener buenos hábitos de estudio es la clave para lograr la mejor calificación posible en pruebas, tests, exámenes y en las clases. Cuanto más trabajes con la información más cómodo te sentirás. Estudiar no debe ser sólo memorizar y después repetir la información para un examen. Un estudiante tiene que trabajar de verdad para tener una comprensión de la información. Los diez consejos siguientes tratan de ayudar a cualquier estudiante a entender la materia con la que está trabajando y a prepararle para la consiguiente prueba, test o examen.

1. Por dónde empezar.

Es bueno tener presente una palabra en la preparación al estudio: prioridades. Debes priorizar la información antes de estudiar, especialmente si estás estudiando para un test o una prueba a corto plazo. Es una excelente idea elaborar una lista con todo lo que se debe hacer y después desglosarla por grupos de información. Después se organizan estos grupos de acuerdo a las prioridades. Es asimismo una buena idea realizar un plan de estudio. Programar el tiempo de estudio adecuadamente e incluir descansos durante ese tiempo. Es muy fácil quemarse y terminar por perder el interés en la materia. Un descanso de unos 10 o 15 minutos mientras se está estudiando ayudará a evitarlo..

2. Demasiado que hacer, muy poco tiempo

Siempre es una idea ventajosa tener una visión general de la información. Examina el material de lectura e incluso el programa de estudios. Echa un vistazo a los temas más importantes que van a ser tratados en su lectura e introducidos en el examen. Esto te ayudará a centrarte en los puntos clave. La visión general, aunque efectiva, no sustituye al hecho de leer la información.

3. Aburriiiiido

No todo el material será fascinante. Muchas veces el estudio del mismo será árido y estará cargado de términos técnicos. Para aprender con efectividad este tipo de material y lograr la necesaria información tienes que ser activo en el estudio. Toma notas mientras lees, además de subrayar cualquier punto clave. Usa también las herramientas del texto para ayudarte. Los títulos de los capítulos o de las diferentes partes, los encabezados y subencabezados te ayudaran a entender cuáles son los puntos primordiales. Estudia siempre de una manera activa, especialmente cuando estés tratando con información que no sea interesante. Estudiar pasivamente tendrá como resultado la falta de comprensión y a la larga una calificación pobre.

4. Comprensión

Has leído el material, lo entiendes, pero no se te queda. A veces, todo lo que necesitas para asentarlo es encontrar la forma de relacionar la información estudiada. Intenta asociarla con algo que ya conoces.

5. Autoexamen

Puedes pensar que has entendido y retenido lo que has aprendido, pero la única manera de estar seguro, es hacerte una prueba tu mismo. Convierte los títulos de los capítulos o de las secciones en preguntas. Por ejemplo si estás estudiando una parte que se llama "Disonancia Cognitiva" puedes hacerte una serie de preguntas con la siguiente base "¿Qué es disonancia cognitiva?", "¿qué causa la disonancia cognitiva?", o "¿cómo se puede evitar la disonancia cognitiva? Intenta pensar desde la perspectiva de tu profesor cuando estudies. Hazte preguntas, "¿en qué temas ha puesto más énfasis el profesor?". Lo más probable es que sean esos temas los que se traten con mayor profundidad en el examen

6. Técnicas de memorización

Aunque la memorización no es el punto central del estudio, si es clave en el proceso del mismo. Para entender la información, primero debes conocerla. La organización puede jugar un gran papel en la memorización. Organizar tus pensamientos durante el estudio ayudará a recordar la información durante los exámenes debido a que ésta se almacena de una manera sistemática. Una técnica útil para memorizar el material de estudio es la información cartográfica (ver enlace inferior).

7. Revisión

Cuando estudias vas concluyendo parte tras parte del material. Mejor que esperar hasta el final de la sesión de estudio para ver si lo entiendes, revisa el material después de finalizar cada parte. Si estudias de esta forma puedes volver inmediatamente a la información que no has entendido y revisarla otra vez. Incluso si recuerdas fácilmente la información, no es mala idea volver a ella. Cuanto más repares en ella, más la recordarás y entenderás.

8. Situación, situación, situación.

Cuando estés estudiando debes intentar recrear el momento del examen lo mejor posible. Asegúrate de que estás en una zona tranquila lejos de posibles distracciones. Todos los aparatos electrónicos deben estar apagados, ésto incluye móviles, ordenadores, televisiones e incluso radios. Cualquier distracción puede provocar que te pierdas la parte más importante de la información.

9. Estudiar en el último momento

Estudiar un examen en el último momento nunca es bueno. Debes comenzar a diseñar tu plan de estudio tan pronto como te enteres del examen. Si tienes el examen dentro de dos semanas, estudia una hora cada noche durante la primera semana y ponte dos horas o más cada noche durante la semana del examen.

10 Pasarse toda la noche estudiando

Estar exhausto, física y mentalmente, sólo irá en detrimento del resultado del examen. Con un poco de suerte habrás hecho un plan adecuado y habrás estudiado lo suficiente como para que puedas dormir bien la noche anterior al examen. Si tienes que quedarte hasta tarde la noche anterior al mismo, planéalo haciendo descansos cortos y frecuentes. Esto te ayudará a mantener tu cerebro activo y permitirá que asimiles la información. No estudies hasta muy tarde y date un tiempo antes de ir a la cama para quitarte los estudios de la cabeza. Y es que dormir inmediatamente después de haber estudiado mantendrá el examen en tu mente y no te dejará conciliar el sueño.

¡Buena suerte con los estudios y clava el examen! Si de verdad tienes ganas de estudiar comprueba los enlaces inferiores para obtener más consejos para el estudio.

Open Universitys Study Tips.: Guía informativa para estudiar bien Students Study Tips: Consejos para estudiar proporcionados por los alumnos de la Universidad de Brighton Where/When To Study: Guía completa proporcionada por el Dartmouth College. Ohio University: Consejos que incluyen una prueba preparatoria de examen, un modelo de procesamiento de la información y un ejercicio de 168 horas Information Mapping: Explicación de la información cartográfica del Estado de San Diego.

Publicado el 19/11/2010

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