A Brief History Of Spain

English Version | Versión Española

Spain is a country with a rich history. The Kingdom of Spain is located in the southwest of Europe, and is bordered by France and Portugal. Spain is also surrounded by water on several sides, including the Mediterranean Sea, the Bay of Biscay, and the Atlantic Ocean. The capital of Spain is Madrid and the population is approximately 46 million people. Seventy-five percent of the people who live in Spain speak Spanish.

Spain is positioned on the Iberian Peninsula. In the 2nd century, the Romans took over the area of Spain and named it “Hispania.” During this time, the country was prospering economically. Agriculture improved and the amount of exported goods increased. The Romans instituted law and the Latin language, and organized the area into provinces. They also established Christianity, a religion that remained after the Romans left.

During the time of Roman rule, the Visigoths moved into a part of Spain and occupied it. At first they were peaceful, but eventually moved further into the country. Other Germanic tribes such as the Suevi, and the Alans also invaded Spain. Eventually, the Romans were overthrown and the Germanic tribes took over. They established their own capital and there were several kingdoms within the country.

In 711 AD, Muslim forces entered Spain. The Muslims came from North Africa, and they reigned in Spain for over 750 years. Only a small area of the country retained Christianity, a fact that caused tension with the converted Muslim kingdoms. These Christian areas started to regain control from the Muslims; a time called the “Reconquest” of Spain. This went on for hundreds of years, finally ending with eradicating the Muslims from the city of Granada in 1492.

In the same year, Christopher Columbus set sail to discover and claim new land for Spain. He was looking for a new route to establish trade with the East. He needed funding, and was supported by the King and Queen. In 1492, he set off on his first voyage. He eventually landed on an island in the Bahamas, and he named the natives “Indians,” believing they were in India. Upon return to Spain, he was rewarded for his efforts. He ultimately made 4 voyages to the west to claim land. In addition to landing in the Bahamas, he also saw Cuba and part of South America.

Imperial Spain actually began while the Muslims still occupied part of the country. After 1492, Spain was unified and consisted of 2 kingdoms: Castile and Aragon. They were ruled jointly by King Ferdinand and Queen Isabella. It was also during the imperial years that the Spanish Inquisition occurred as a way to force people to convert to Christianity. Many people only pretended to convert while still secretly practicing their own religions. Over time, thousands of Jews and Muslims were exiled from the country for failing to obey. The imperial reign of Spain was a time when the monarchy ruled and the people did not have any power.In 1808, the French, who were led by Napoleon Bonaparte, invaded Spain. His invasion of Spain started what is called the Peninsular War. He moved into Spain, overthrew the kingdom, and tried to put his brother on the throne. The people revolted, resulting in small uprisings consisting of guerrilla warfare. The war raged on until 1814, at the time Napoleon relinquished his own throne. The results of the war had proved to be a disaster and part of his downfall.

Spain also went to war with the United States in 1898. At that time, Spain owned the territories of Cuba, Puerto Rico, the Philippines, and Guam. The United States was interested in acquiring Cuba, but Spain moved the people of Cuba into concentration camps. At one point, the USS Maine, a naval ship in a Cuban harbor, exploded, reportedly due to a mine. The United States demanded that Spain withdraw from Cuba, and war was declared. It lasted only 4 months and ended with the acquisition of Guam, Puerto Rico, and the Philippines by the United States. Cuba was able to gain its own independence.

In 1931, the imperial rule ended in Spain. A new democracy was formed and desired many social reforms. They were opposed by a group called the Leftist Popular Front, and in 1936, a civil war broke out between the two groups. Many countries interfered as well, including the United States and France, among others. Eventually, General Franco took over as dictator of Spain. The country suffered for many years after, as the war had taken its toll.

Decreased trade with other countries isolated Spain from the rest of Europe, and it became a closed country to much of the world. Due to their anti-communist stance, though, the United States was interested in forming an alliance with them during the Cold War. Spain then went on to join the UN in 1955, thus bringing them into relations with the rest of Europe again.

General Franco died in 1977, and Spain drafted their constitution in 1978. It established a democracy with legislature and regional governments. Some other aspects of the Constitution include equality of all people, and no established death penalty. It also removed Catholicism as the mandated religion and allows religious freedom, although it remains in solid cooperation with the Catholic Church.

Spain continued as part of the European community, joining NATO in 1985, and changing their currency to the Euro in 1999. Spain has seen a large amount of economic growth since the early 1990s. Recent economic downturns have affected many countries and Spain is no exception. With the Euro maintaining its strength, though, and the hope for an economic reversal, the future of Spain still looks very bright.

For further information about the history of Spain, refer to the following sources:

España es un país con abundante historia El Reino de España está situado en el sudoeste de Europa, y tiene frontera con. Francia y Portugal. España está rodeada de agua por varias partes que comprenden el Mar Mediterráneo, la Bahía de Bizkaia, y el Océano Atlántico. La capital de España es Madrid y la población es de unos 46 millones de habitantes aproximadamente. El 75% de las personas que viven en España, hablan español.

España está en la Península Ibérica. En el siglo I, los romanos se apoderaron del área de España y la llamaron “Hispania”. Durante este periodo el país próspero económicamente. La agricultura mejoró y la cifra de mercancía exportada se incrementó. Los romanos instituyeron la ley y la lengua latina, además organizaron la zona en provincias. También establecieron el Cristianismo, una religión que permaneció cuando los romanos se fueron

Durante el dominio romano, los visigodos se trasladaron a una zona de España y la ocuparon. Al principio eran pacíficos, pero después ocuparon más territorio. Otras tribus germánicas como los suevos y los alanos también invadieron España. Al final, los romanos fueron derrocados y las tribus germánicas se hicieron con el poder. Establecieron su propia capital y hubo varios reinados en el país.

El año 711 a. C., los ejércitos musulmanes entraron en España. Éstos procedían del norte de África y reinaron en España unos 750 años. Sólo una pequeña zona del país conservó el Cristianismo, un hecho que produjo tensión en los reinados musulmanes convertidos. Estas zonas cristianas comenzaron a recuperar el control de los musulmanes; esta época se conoce como la “Reconquista” de España. Tuvo una duración de cientos de años, finalmente acabó erradicando a los musulmanes de la ciudad de Granada en 1492.

Ese mismo año, Cristóbal Colón se embarcó para descubrir y anexionar nuevos territorios a España. Buscaba una nueva ruta para establecer un mercado con el Este. Necesitaba financiación, el Rey y la Reina le apoyaron. En 1492, inició su primer viaje. Al final desembarcó en una isla de las Bahamas, y llamó a los nativos “Indios” porque creyó que estaba en la India. A su regreso a España, fue recompensado por sus esfuerzos. Finalmente hizo cuatro viajes al Oeste para reclamar territorio. Además de desembarcar en las Bahamas, conoció Cuba y parte de América del Sur.

En realidad, el Imperio Español comenzó cuando los musulmanes todavía ocupaban parte del país. Después de 1492 , España se unificó en dos reinados: Castilla y Aragón, que fueron regidos conjuntamente por el Rey Fernando y la Reina Isabel. También durante los años del imperio tuvo lugar la Inquisición, que surgió como una manera de forzar a la gente a convertirse al Cristianismo. Muchas personas fingían la conversión mientras practicaban sus propias religiones secretamente. Con el tiempo, miles de judíos y musulmanes fueron exiliados del país por negarse a obedecer. El reinado imperial de España era un época en la que la monarquía ordenaba y el pueblo no tenía ningún poder.

En 1808, los franceses, conducidos por Napoleón Bonaparte, invadieron España. Su invasión del país inició lo que se conoce por la Guerra Peninsular. Napoleón ocupó España, acabó con el reinado, e intentó establecer a su hermano en el trono. El pueblo se sublevó con el resultado de pequeñas revueltas que dieron lugar a una guerra de guerrillas. La guerra fue intensa hasta 1814, momento en que Napoleón renunció a su propio trono. Las consecuencias de la guerra fueron un desastre y se dice que parte de su caída.

España también fue a la guerra con Estados Unidos en el año 1898. En aquellos momentos, España tenía la propiedad de los territorios de Cuba, Puerto Rico, las Filipinas y Guam (Guaján) Estados Unidos estaba interesado en adquirir Cuba, pero España trasladó a los cubanos a campos de concentración. En un momento dado, el USS Maine, un buque de la Armada que estaba en un puerto de Cuba, explotó, según se dice, a causa de una mina. Estados Unidos exigió que España se retirase de Cuba y fue declarada la guerra .Duró sólo cuatro meses y acabó con la adquisición de Guam, Puerto Rico, y las Filipinas por parte de Estados Unidos. Cuba logró obtener su propia independencia.

En 1931, finalizó en España el gobierno imperial. Se formó una nueva democracia y se anhelaron muchas reformas sociales. Hubo una oposición de un grupo llamado Frente Popular, y en 1936, estalló una guerra civil entre los dos grupos. Intervinieron también muchos países, incluido Estados Unidos y Francia, entre otros. Al final, el General Franco tomó el mando como dictador de España. El país sufrió después durante muchos años, como la guerra había pasado factura.

La disminución del comercio con otros países aisló a España del resto de Europa y se convirtió en un país cerrado para gran parte del mundo. Debido a su postura anticomunista, Estados Unidos estaba interesado en formar una alianza con el país durante la Guerra Fría. En 1955, España ingresó en la ONU , ésto le llevó a la recuperación de relaciones con el resto de Europa. El General Franco murió en 1977, y España redactó el borrador de su Constitución en 1978. Se estableció una democracia con legislatura y gobiernos regionales. Otros aspectos de la Constitución comprenden Igualdad para todos, y el no establecimiento de la pena de muerte También ha suprimido el Catolicismo como única religión y permite la libertad religiosa, aunque mantiene una sólida cooperación con la Iglesia Católica.

España continuó como parte de la Comunidad Europea e ingresó en la OTAN en 1985, y cambió su moneda por el euro en 1999. España ha conocido un gran crecimiento económico desde principios de los años 90. Las recientes caídas económicas han afectado a muchos países y España no es una excepción Con el euro manteniendo su fuerza y con la esperanza de un cambio económico, el futuro de España todavía parece muy optimista.

Para más información sobre la historia de España, consulte las siguientes fuentes:

Publicado el 19/11/2010

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